28/08/2007

France - Moustiers-Sainte-Marie - juillet 2007

Quittant les gorges du Verdon et leurs cahots géologiques ou descendant des plateaux brûlants de Riez et de Valensole, l’arrivée à Moustiers est comme une récompense, un chant d’action de grâce.DSC534

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Les armoiries de Moustiers

Moustiers-Sainte-Marie, berceau de la faïence, étape de poésie et de légendes, dont le nom psalmodie les origines religieuses, est niché à mi-pente de la falaise dans une oasis de source, de soleil et de verdure ouverte sur la vallée.DSC01999

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Dans ces paysages de grandeur et d’harmonie, quand la nature provoque cette rencontre du limon du soleil et de l’eau, c’est peut-être qu’elle y a voulu un coin de paradis terrestre.DSC01339

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Entre Var et Alpes de Haute Provence tout en haut du Lac de Sainte Croix à l'entrée du Grand Canyon du Verdon, la nature a façonné des paysages sans égal.DSC01338

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Le site est bâti en amphithéâtre à 630 m d'altitude au milieu de paysages exceptionnels et de deux pitons rocheux qui surplombent Moustiers avec la célèbre étoile d'un chevalier suspendue à 227 mètres de hauteur.DSC01737

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Le village est cramponné au pied de falaise tout en haut du Lac de Sainte Croix, à l’entrée du grand canyon du Verdon.DSC01700

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En toutes saisons, Moustiers vous offre de magnifiques promenades que cela soit au cœur du village (son patrimoine architectural est étonnant) ou aux alentours (cascade de Rion, Notre Dame de Beauvoir ou la grotte de Ste Madeleine).DSC02058

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L'histoire du village est étroitement liée à la vie des communautés monastiques qui siècles après siècles ont affronté pillages et invasions.
En 470, il existait déjà un temple marial construit à l'emplacement de l'actuelle Chapelle Notre Dame de Beauvoir.
Au XIIIe siècle la Cité devient  un centre de pèlerinage important qui attire les foules venues bénéficier de miracles.
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Au XVIIe siècle, la Chapelle fut le siège d'un autel à répits sur lequel on amenait parfois de fort loin des enfants morts-nés qui revivaient le temps de leur baptême.

Durant les invasions Sarrasines du Xe siècle, le Chevalier de Blacas (selon la légende retranscrite par Frédéric Mistral) aurait été capturé et emprisonné en Orient.DSC02046

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L'étoile

L'objet de ses prières au quotidien était de pouvoir revenir sain et sauf au village, et une fois son vœu  exaucé, il suspendrait un ex-voto (remerciement à la vierge) entre les deux rocs surplombant la cité ;
la fameuse étoile qui aujourd'hui encore semble veiller sur les Moustiérains.
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Le village connu son apogée au 19e siècle et comptait  près de 5000 habitants.DSC02048

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17 moulins disposés en aval de la source de l'Adou témoignent d'une activité industrielle importante à l'époque.DSC00897

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L'eau actionnait des moulins à farine, papier, huile, tannerie, papeterie et même une centrale hydroélectrique.DSC01209

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Moustiers était une des premières communes du pays d'être dotée d'un éclairage public.DSC01184

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La plus belle vue de Moustiers est le panorama que l’on découvre venant de Riez.DSC01428

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A chaque détour le rideau s’ouvre sur le spectacle ; il atteint son paroxysme au début de l’après-midi quand le soleil un peu de côté décroche de sa lumière les motifs du décor.DSC00996

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Moustiers, étape de poésie, d’art et de légendes, nichée dans cet oasis de sources, de soleil et de verdure, admirablement axée entre Draguignan, Castellane et Manosque, vous accueille, havre de repos au sortir des Gorges du Verdon ou du lac de Sainte-Croix.DSC00994

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Pour la commodité du voyageur un grand parc est signalé aux entrées de Moustiers.
Nous sommes là tout près de la cité à quelques pas du centre où l’on descend par une ruelle en pente qui débouche sur le ravin Notre-Dame.
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La vue qui s’offre au regard est très belle dans sa simplicité.
L’unité des maisons entourant l’église, et dorées de lumière, est à l’exemple des beaux villages de Provence.
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Du bord du ravin où le courant chute dans la verdure, on peut regarder l’église en franchissant le vieux pont de pierres ou descendre vers la place qui s’ouvre sur le panorama.DSC01253

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Notre-Dame de Beauvoir

En regagnant la source où l’eau vive tombe en cascade, le regard est attiré par la chapelle Notre-Dame de Beauvoir perchée là-haut dans la lumière, coiffée de la chaîne et de l’étoile.DSC00885

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En suivant le ravin on accède à la place.
Ici bat le cœur de la cité, ouvert à la lumière, à la vallée et d’où partent toutes les découvertes du site : elle est assise au soleil en amphithéâtre, dominant le paysage, encadrée de maisons colorées, serrées, épaule contre épaule, dont certaines à encorbellement s’élèvent sur les arcades à la recherche du soleil.
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Place de l'église

De cette place, sur le pont, dans la coulée du Ravin Notre-Dame, belle vue sur le clocher avec, toujours en fond de décor, Notre-Dame de Beauvoir.DSC01239

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De l’autre côté, la source tombe à nos pieds 40 mètres plus bas pour rejoindre le lac Sainte-Croix.DSC01236

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Découverte de Moustiers en venant du parking aménagé : le vallon Notre-dame coupe le village qui communique par la place et le pont de la source.
Du vallon Notre-Dame, belle vue sur l’église et le clocher Roman-Lombard du XIIe siècle, en pierres de tuff bâti sur trois étages dont deux ajourés au sommet.
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L’accès à la place ouvre le panorama sur la vallée tandis que le vallon Notre-Dame est dominé par les célèbres rochers où se niche le sanctuaire Notre-Dame de Beauvoir.DSC02261

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De la place, balcon naturel, toujours très animée, des ruelles sen vont desservir les itinéraires : boutiques ou la faïence règne en maître absolu, maisons pittoresques offrant aux visiteurs les secrets
des caves voûtées et des aménagements rustiques mettant en valeur les décors raffinés du »Moustiers ».
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La collégiale Sainte-Marie

Eglise d’esprit roman fut rebâtie sur les restes d’un ancien sanctuaire du VIIIè siècle ; l’axe de sa nef est brisé au niveau du chœur comme pour rappeler la position du Christ sur la croix.
Le fond du chœur réunit les trois nefs sur un chevet plat ; à la base du clocher, une salle voûtée abrite des objets liturgiques de valeur appartenant à l’église, faïences, plats de quête, ex-voto, …
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Des boutiques ouvrent dans les ruelles et les places s’ornent de maisons aux volets fleuris de faïence.
Les fours se sont rallumés, des vocations s’éveillent et perpétuent la tradition.
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Des boutiques ouvrent dans les ruelles et les places s’ornent de maisons aux volets fleuris de faïence.
Les fours se sont rallumés, des vocations s’éveillent et perpétuent la tradition.
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