29/08/2007

France - les Gorges du Verdon - juillet 2007

Le Verdon prend sa source tout près du col d’Allos, dans le massif des Trois Evêchés qui culmine à 2500 m d'altitude et se jette dans la Durance, près de Vinon-sur-Verdon après avoir parcouru près de 172 kilomètres.

www.verdon-en-provence.com

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Le géant d'émeraude

Entre Castellane et Moustiers-Sainte-Marie, il a creusé des gorges unique en Europe.
Il finit son parcours dans le lac de Sainte Croix.
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Les Gorges du Verdon forment le plus grand canyon d'Europe et le deuxième mondial après celui du Colorado.DSC00647

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Suivant le cours de la rivière, les Gorges du Verdon séparent  le Var des Alpes-de-Haute-Provence.
Un fabuleux parcours tortueux vous entraîne du Pont du Galetas à l'embouchure du lac de Sainte-Croix.
Dans leur longueur, elles sont divisées en deux parties, les gorges et les pré-gorges.
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Le Grand Canyon constitue sans doute la partie la plus impressionnante de la région avec, au niveau de l’eau, une largeur d’à peine 6 mètres par endroits et des falaises verticales atteignant jusqu’à 700 mètres de hauteur à l’aplomb de la falaise des Baumes Fères où se trouve le belvédère « Le Pas de la Baou ».DSC00977

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Les pré-gorges, elles, sont taillées dans un relief assagi.
Bordées de falaises à la hauteur moins démesurées et dont les rives vont en s’écartant au fur et à mesure que la rivière progresse vers l’aval.
Ces pré-gorges sont divisées en deux secteurs : les moyennes gorges, des Salles sur Verdon à Quinson, et les basses gorges ensuite jusqu’à Gréoux-les-Bains.
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Creusées par un torrent sauvage, les gorges n’étaient encore que partiellement explorées au début du 20ème siècle.
En 1905, devant la nécessité d’accroître les réserves d’eau régionales, c’est au spéléologue Edouard Martel que fut confiée la reconnaissance du Verdon par le fond.
Au mois d’août de la même année, accompagné par deux autres spécialistes, il mit trois longs jours pour venir à bout du Grand Canyon.
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Sans oublier les légendes toujours vivantes, dont le Trésor des Templiers que certains cherchent encore ici chaque année !DSC00972

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Le patrimoine local est aussi "terre de découverte" : grottes préhistoriques, fouilles archéologiques, architecture, traditions d'art...DSC00686

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Celui de la « Corniche Sublime » aménagé en 1947 et taillé à même le roc sur la rive gauche entre Trigance et Aiguines.DSC00600a

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Il permet de découvrir les curiosités géologiques tels les Balcons de la Mescla, la Falaise puis l’Etroit des Cavaliers, le Bassin du pré Baucher et le col d’Illoire et le Chaos de l’Estellié que l’on peut admirer depuis un belvédère.DSC00602

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Cet itinéraire a été rendu possible par l’édification du pont de l’Artuby, arche unique en béton de 110 mètres de longueur qui domine l’affluent du Verdon à 180 mètres de hauteur.DSC00603

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Le second itinéraire longe la rive droite de Castellane à Moustiers-Sainte-Marie par le route D952.DSC00642

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A la Palud sur Verdon, il conduit à la « Route des Crêtes » (23 kms) couronnant le plus impressionnant tronçon du Grand Canyon.DSC00579

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La promenade conduit au belvédère de la Maline ainsi qu’à une dizaine d’autres points de vue sur les Balcons de la Mescla, le Point Sublime, le Couloir Samson , la Falaise des Baumes Fères, l’Artuby et Canjuers, l’Etroit des Cavaliers et l’Imbut.DSC00606

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Le Verdon à pied
Le GR 4, qui traverse une grande partie de l’Europe, arrive à Castellane en provenance de Nice.
Il suit ensuite le Verdon par la rive droite jusqu’à Moustiers-Sainte-Marie puis rejoint Riez d’où il longe la vallée du Colostre jusqu’à Gréoux-les-Bains.
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Pénétrant dans le Grand Canyon entre Rougon et La Palud sur Verdon, le GR 4 prend, entre le Point Sublime et le chalet de la Maline (14 kms), le nom de TCF ou « Sentier Martel ».
Ce tronçon demande entre 6 et 8 heures à des marcheurs moyennement entraînés.
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Le GR 99 en provenance de Saint Maximin suit les gorges du Verdon en remontant depuis l’aval de Quinson.
A partir d’Aiguines, il côtoie la « Corniche Sublime » jusqu’au pont de l’Artuby puis bifurque vers le Grand Canyon.    
Après avoir croisé le GR 49 se dirigeant vers Saint Raphaël et la Côte d’Azur, il rejoint le Verdon qu’il traverse au pont du Tusset puis fait jonction avec le GR 4 à Rougon.
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Paradis des sports d'eau vive

Paradis des grimpeurs ou des randonneurs, les Gorges du Verdon se descendent aussi en Kayak ou en rafting...DSC00644

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