13/09/2007

France - Alpes de Haute Provence - Esparron de Verdon - Juillet 2007

Le village d'Esparron est perché à l'entrée des basses gorges du Verdon.
Au pied du village se reflètent les eaux turquoises du Lac d'Esparron, bordé de calanques, de falaises et de forêts.

www.esparrondeverdon.com


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Ce lac offre toutes les possibilités d'activités nautiques pour le régal des grands et des petits. Aux alentours la nature demeure préservée, avec de vastes plateaux, des champs de lavandes, et bien sûr les gorges profondes du Verdon à découvrir.

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Village perché situé en bas des Basses Gorges du Verdon, à ses pied le lac d’Esparron (superfice de 328 hectares) bordé de calanques, de forêts et de falaises. A voir, à visiter : château d’Esparron avec sa tour du Xe, ruelles et vieilles maisons, écomusée “La vie d’antan”, sentier botanique.

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C'est à l'entrée des Gorges du Sud Verdon que le village s'est perché. Son château, sa tour du XIème siècle, ses vieilles maisons pittoresques, se reflètent dans les eaux turquoises de son lac, le plus naturel des plans d'eau artificiels, et qui semble avoir toujours existé.
Esparron, c'est aussi les lavandins, les champs de blés, les vallées profondes et les vastes plateaux, Esparron c'est le ciel pur, le soleil, la nature préservée...
Le village et le lac vous offrent quatre saisons de couleur, de senteurs, de calme et de repos.
Nous vous invitons à les partagers, à contribuer avec nous à leur protection.

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Le vieux village d'Esparron s'accroche sur un rocher autour du château, d'où peut-être l'origine de son nom, "esparrar" qui signifie "glisser" en provençal. La tour date du Xè ou XIème siècle, elle avait été construite dans le but de surveiller le Verdon, et percevait des péages sur le passage des hommes et des marchandises qui traversaient la rivière au débouché des Gorges, à gué, en barque, sur une passerelle, puis sur un pont. Ce pont maintenant noyé sous 13 mètres d'eau, avait été construit en 1725 par la ville d'arles, qui envoyait ses moutons dans les Alpes. Esparron est situé sur cette "draille", c'est-à-dire le chemin de transhumance, et vivait du passage des moutons sur ses terres.

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Le château a évolué au cours des siècles, de maison forte il a été transformé en résidence à la Renaissance; Il possède un magnifique escalier à vis datant de cette époque, identique à celui du château d'Allemagne-en-Provence, village voisin. Sa particularité est d'appartenir à la famille De Castellane depuis le Moyen-Age, sauf durant une courte période de la Révolution où il fut vendu comme bien national, puis racheté.
Le village est divisé en trois parties : "Lou Vière" autour du château, le "Quartier des fontaines" plus récent, construit le long du chemin de transhumance, et le nouveau village qui a vu le jour après la création du lac.

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Tout en bas des Basses Gorges du Verdon, le village d'Esparron est composé d'un groupe de maisons entourant le château et d'un vieux village qui se prolonge maintenant jusqu'au lac avec de nouveaux batiments liés aux activités sportives et touristiques (canoé, kayak, bateau à pédales, planche à voile).

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Le lac

Réparti sur 160 hectares, le lac d'Esparron est formé de gorges qui offrent des parcours de randonnées nautiques en canoë kayak ou bateau promenade dans un cadre magnifique.

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La navigation ne présente pas de grosses difficultés, seule la traversée des basses gorges du Verdon est un peu longue (4 heures aller) mais extraordinairement sauvage.

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Sur les deux parties larges du lac peuvent se pratiquer voile, pédalo et planche à voile.

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La baignade est surveillée. La navigation à moteur autre qu'électrique est interdite.

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Base nautique située à Esparron du Verdon.

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Le lac d'Esparron de Verdon est situé en aval du Grand Canyon du Verdon et du lac de Sainte Croix.
D'une superficie de 328 hectares, il est formé de deux larges cuvettes perpendiculaires, bordées de calanques et de falaises surplombant des eaux turquoises, et de gorges aux eaux calmes, facilement accessibles en canoë, et extraordinairement sauvages.

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Ce lac a été crée en 1967 par EDF. Il alimente en eau domestique et agricole 116 communes dont Marseille, Toulon et Aix-en-Provence.

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La profondeur du lac au droit du barrage est de 55 mètres, la contenance en eau est de 80 millions de m³.

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De l'autre côté du lac on peut voir l'ancien Canal du Verdon. Construit sous Napoleon III par des bagnards, il longeait le Verdon et alimentait en eaux la Provence à l'époque. Maintenant à sec, il passe sous de nombreux tunnels depuis le village de Quinson, en amont des Gorges, jusque vers la prise d'eau où il disparaît sous la colline en direction d'Aix-en-Provence.

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Alternativement, la découverte du Lac et des basses gorges du Verdon peut se faire en canoë, en kayak, en aviron ou en bateau promenade.

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La traversée complète jusqu'à Quinson est assez longue et dure entre 3 et 4 heures.

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Le barrage

Le barrage en terre, a nécessité 850 000 m³ de matériaux.

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